Atención de urgencias vs. atención ambulatoria: ¿Cuál es la diferencia?

Consejos del doctor / Sanitas Medical Center

Fecha: Noviembre 15, 2021
Atención de urgencias vs. atención ambulatoria: ¿Cuál es la diferencia?

Una atención oportuna en salud

Las personas estamos continuamente expuestas a un ambiente hostil que nos afecta física y emocionalmente. Por suerte, existen médicos y enfermeros que nos pueden ayudar con nuestros problemas de salud.

Nuestro mejor guía en esos momentos de dificultad es nuestro médico de atención primaria. Ellos centran su trabajo en prevenir y tratar enfermedades agudas y crónicas. Su principal objetivo es mantener a las personas saludables y enseñarles cómo mantenerse en ella. Escuchar, aconsejar, guiar y entender nuestras necesidades individuales es su verdadera especialidad.

¿Debo entonces solicitar una cita con mi médico de cuidado primario cuando presente dificultades de salud?

No. Los médicos de cuidado primario suelen tener unas agendas muy apretadas, y tienen grandes responsabilidades con sus pacientes. Es por ello que no es fácil encontrar un espacio en su agenda cuando se presenta un caso que necesita una intervención rápida. Si estás presentando dolor intenso, tienes huesos fracturados o si tienes un ataque al corazón y solicitas una cita, pasarán días para que el doctor pueda atenderte.

¿Qué debo hacer entonces si necesito atención médica con prontitud?

Eso depende del nivel en el que la situación pone tu vida en peligro. Las salas de emergencia (ER por sus siglas en inglés: Emergency Room) fueron creadas para tratar las condiciones de salud que amenazan tu vida. Si esas condiciones no se intervienen de inmediato, pueden causar la muerte o generar una incapacidad permanente. Las salas de emergencias se encuentran ubicadas en hospitales con disponibilidad de especialistas, salas de cirugía, unidades de cuidados intensivos y hospitalización.

Por ejemplo, las personas con dificultades para respirar o con traumatismos en la cabeza que generan confusión o pérdida del conocimiento deberían buscar atención médica en una sala de emergencias. Sin embargo, no es necesario que todas las atenciones urgentes sean atendidas en la sala de emergencias. Si tu vida no está en riesgo y visitas un servicio de emergencias en lugar de un centro de urgencias (Advanced Urgent Care service), el tiempo de espera y los costos serán muy altos.

Atención ambulatoria y servicios de atención de urgencias

En caso de que estés presentando una condición que no ponga en riesgo tu vida, es mejor que busques atención ambulatoria o atención en un servicio de urgencias.

La consulta médica ambulatoria (walk-in clinics) te puede brindar atención inmediata, aún si no cuentas con un seguro de salud. La consulta ambulatoria está manejada por enfermeros o asistentes médicos certificados entrenados en solucionar enfermedades agudas. Sin embargo, no ofrecen servicios que otras clínicas tienen, como imágenes diagnósticas y exámenes de laboratorio. La atención ambulatoria es útil para consultas por enfermedades como el resfriado común o el dolor de garganta.

Las clínicas de atención de urgencias ofrecen servicios médicos de mayor complejidad que los centros de atención ambulatoria. Cuentan con un doctor en medicina (Medical Doctor, MD por sus siglas en inglés) y abren en horario extendido incluyendo tardes y fines de semana. Los servicios que prestan incluyen estudios de rayos X, exámenes de laboratorio, oxígeno y medicamentos intravenosos. Pueden suministrar vacunas y son más económicas que las salas de emergencias.

Cada clínica de urgencias presta servicios médicos diferentes y tiene su propio horario de atención. Atienden más días que los centros de atención primaria, y ofrecen tratamientos para condiciones médicas que no ponen en riesgo la vida como infecciones de senos nasales o descompensaciones de enfermedades crónicas.

Las visitas a los centros de atención de urgencias están incluidas en la gran mayoría de los seguros de salud. Tienen personal médico certificado listo para atender tus requerimientos sin necesidad de separar una cita. Si asistes a una clínica de atención de urgencias que está incluida en tu seguro de salud, es posible que no tengas que pagar por recibir atención.

Sanitas es tu mejor elección cuando necesitas atención de urgencia. En Sanitas encontrarás médicos de alta calidad disponibles para atender tus requerimientos urgentes. Además, si tu centro de atención primaria está en Sanitas, los doctores que están al frente de las urgencias tendrán acceso a tus registros médicos. Esto nos hará más fácil ayudarte con tus necesidades médicas.

Échale un vistazo a nuestros servicios de cuidado primario y de cuidado urgente. Visítanos y disfruta una nueva experiencia de atención en salud. ¡En Sanitas cuidamos de ti y de tu familia!