¿Cuánto tiempo me protege la vacuna contra la gripe?

Consejos del doctor / Sanitas Medical Center

Fecha: Octubre 28, 2021
¿Cuánto tiempo me protege la vacuna contra la gripe?

¿Qué es la gripe?

Gripe es el término común que usan para describir la infección causada por el virus de la influenza en humanos. Es una enfermedad respiratoria infecto-contagiosa que puede ir desde una infección leve (similar al resfriado común), a una enfermedad severa que afecta la garganta y los pulmones. A veces, cuando los pulmones están muy afectados, la gripe (infección causada por el virus de la influenza) puede llevar a la muerte.

Aunque la gripe puede presentarse como un resfriado común, éstas son dos enfermedades distintas. Las personas a quienes les da gripe suelen presentar fiebre, tos, dolor en la garganta, dolor en el cuerpo, dolor de cabeza, y sensación de fatiga. Pero no todos presentan todos los síntomas, sobre todo los casos leves de gripe.

¿Quién puede infectarse de gripe?

Los virus de la gripe se esparcen entre las personas a través de pequeñas gotitas (casi invisibles) que se crean cuando las personas tosemos, estornudamos, o incluso cuando hablamos, como en el caso de la COVID-19. Cuando estas gotitas entran en contacto con la boca, nariz o los ojos de una persona, ésta se infecta. Una forma menos común de infectarse es a través del contacto directo con cualquier superficie en la que se encuentre el virus, y luego llevarse las manos a la cara, la boca, la nariz o los ojos.

Los médicos y los científicos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) han venido estudiando la gripe durante un largo periodo de tiempo. Ellos trabajan fuertemente para prevenir brotes de influenza promoviendo su reconocimiento entre la población. Aunque cualquier persona puede contraer la gripe, y a cualquier edad se pueden presentar una gripe severa o problemas relacionados con ella, hay algunas personas que tienen un riesgo mayor de desarrollar complicaciones secundarias a la gripe. Estas personas incluyen:

  • Adultos mayores de 65 años
  • Personas con condiciones de salud pre-existentes (como la Diabetes, el Asma, o enfermedades del corazón).
  • Mujeres en embarazo
  • Niños menores de 5 años

Las complicaciones van desde neumonía, deshidratación, infecciones en los oídos o en los senos paranasales, hasta la muerte.

¿Existen diferentes tipos de gripe?

Existen varios tipos de influenza. Las más conocidas son la influenza porcina, y la influenza aviar. Estas gripes son causadas por virus que se encuentran e infectan de manera natural a los animales (los cerdos, en el caso de la gripe porcina, y los pájaros, en el caso de la gripe aviar). Normalmente, estos virus no causan infecciones en seres humanos, sin embargo, pueden presentarse casos de infecciones esporádicas.

Los tipos más comunes de infecciones por influenza son la influenza estacional, y la influenza pandémica. Durante el otoño, el invierno y la primavera, los virus de influenza alcanzan un pico de circulación entre las personas. Esto es a lo que se le llama la temporada de influenza. En los Estados Unidos, la temporada de influenza normalmente se presenta entre octubre y mayo, sin embargo, su duración depende de las tendencias individuales de cada año.

Una pandemia de influenza es un brote global de influenza que se presenta por una nueva mutación (cambio de la composición) de un virus de influenza que ya circulaba entre las personas. La ultima pandemia de influenza ocurrió en 2009, y fue causada por un virus de influenza porcina. Actualmente no hay una pandemia de influenza en los Estados Unidos, ni en otro país del mundo.

¿Cómo puedo prevenir la gripe?

Los virus de la influenza, como es esperable en cualquier virus, cambian su composición constantemente (es decir, mutan). Esta característica típica de los virus ha hecho que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) evalúe periódicamente las vacunas contra la gripe. Cada vacuna es sometida a revisión, y es actualizada anualmente para que proteja contra los virus circulantes de la temporada de influenza.

A la fecha, la vacuna contra la influenza (llamada en inglés flu shot) es la mejor forma de prevenir la gripe. Es por eso que los CDC recomiendan la vacunación contra la gripe en todas las personas mayores de 6 meses de edad para prevenir la influenza de temporada. La vacunación es especialmente importante en aquellas personas que tienen alto riesgo de complicaciones.

¿Qué tipo de vacuna debería escoger?

Los CDC han recomendado que las personas se vacunen para la temporada 2021 desde septiembre. Idealmente, todas las personas deberían estar vacunadas para finales de octubre.

De la misma manera que con las vacunas contra la COVID-19, cualquier vacuna aprobada por la FDA para su aplicación en los Estados Unidos se considera apropiada, y no hay una marca que se recomiende por encima de otra. Todas las vacunas reducen de manera parecida y en un alto porcentaje el riesgo de infección severa y de complicaciones de la gripe.

¿Existen efectos adversos de la vacunación?

Uno de los mitos más comunes de la vacunación, especialmente de la vacuna contra la influenza, es que no es segura. Ya se ha comprobado que esta información es falsa. Aunque las vacunas, al igual que los medicamentos, pueden producir efectos adversos, es muy poco probable que se presenten. Las vacunas, en general, son seguras para la gran mayoría de la población, y sus beneficios son mucho mayores que los posibles riesgos que conlleven.

Las vacunas contra la influenza no causan gripe en quienes las reciben. Estas vacunas están hechas de pequeñas partes muertas o inactivas del virus. Es científicamente imposible que las vacunas contra la gripe causen infección en las personas. Los efectos adversos posibles de la vacuna contra la influenza incluyen síntomas que desaparecen por sí solos, como:

  • Enrojecimiento, hinchazón, o dolor en el sitio de la inyección
  • Fiebre leve
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas
  • Dolor en el cuerpo

Es importante que recuerdes que no todas las personas presentan efectos adversos, y que, en caso de que los presentes, estos suelen ser leves y duran unos pocos días.

¿Cuándo debería volver a vacunarme contra la gripe?

La vacuna protege a cualquier persona que la reciba de presentar una infección severa de influenza durante el tiempo que dure la temporada. La protección suele tener una duración aproximada de 6 a 8 meses, empezando a ser efectiva 2 semanas después de la aplicación de la misma.

Una vez la temporada de influenza se termina, la vacuna contra la gripe ya no genera protección contra el virus: es decir, necesitarás una nueva vacuna para que te proteja de la nueva temporada de influenza. De hecho, deberías aplicarte anualmente una de las vacunas que la FDA apruebe.

En Sanitas, estamos siempre dispuestos a ofrecerte las últimas vacunas que la FDA aprueba, y a aplicártela inclusive durante los últimos meses de la temporada. Es muy importante para nosotros mantenerte saludable, ofrecerte medidas preventivas como lo son la vacunación para las enfermedades prevenibles, y darte acompañamiento médico. Pregúntale a tu doctor acerca de la vacuna contra la gripe. Previene la gripe hoy mismo. ¡Agenda una cita online o llama al 1-800-888-8888 para recibir atención personalizada!